第八章 天之工 I ─ 陪你讀霍金《大設計》The Grand Design

陳以聖 / 原載:κrazian

人們從懵懂無知,「天」威難測,充滿驚嚇與認命的年代走來。一路創造各種神祇:祭祀之、膜拜之、求告之,循之蹈之,生養是賴。明知神祇易怒,性格反覆,卻只能卯勁巴結,加碼奉承。一切只因我們自忖渺小、脆弱,甚至充滿莫名其妙、與生俱來的罪業。

果真有個創造這一切的上帝,難道會以此為樂?若是,那麼這上帝性格有不小的瑕疵,大大的對我們不住。而牛頓到愛因斯坦等人,一步步解開這宇宙的秘密,祂大概非常不樂意,說不定此時正盤算著要怎麼整我們?若否,上帝大概愛玩成性。也許祂其實仁慈的不得了,就是看不下去了,才教牛頓、愛因斯坦等曠世奇才下凡來,讓我們蹣跚的步履,勉力向前再走幾步。

試想你跟個小娃娃玩捉迷藏。你超級會躲,藏得巧妙絕倫。小娃娃紅撲撲,興奮的東探探、西轉轉。咦,找沒有就是找沒有。娃娃漸漸變得困惑、不耐。你原有的得意之情,也變成關切之心。娃娃生氣了,嘟嘟的小嘴你覺得還挺可愛。娃娃開始皺眉、扁嘴,啜泣了起來。你開始不安、焦急、心疼。娃娃終於嚎啕大哭。你憋不住,遮遮掩掩,若隱若現。娃娃看到寶,瞪大雙眼,跌跌撞撞,衝將過來,抱住你的大腿,破涕為笑。

是這樣的遊戲嗎?即便把宇宙法則都弄清楚了,我們還是要納悶,為什麼?為什麼是這樣?讓我們回想這書一開始的提問:

  1. 為什麼是「有」,而非「無」?
  2. 我們為何而存在?
  3. 宇宙定律為何是如此這般?

如果說這一切都是上帝決定的、創造的,那麼上帝又是誰創造的?相信上帝的人會說:「沒有,到底了,上帝就是上帝,一切都從祂開始。」這就弄擰了。不信的人依舊不信,覺得沒道理,就是信不「進去」。如此各說各話,很沒營養。霍金說,科學裡就可以紮紮實實的找答案,何必曰神?

記得我們談的,所謂「真實」,其實是「依模型而定的」。我們所感知的這宇宙,我們的一切,我們的「真實」:感官加上思考,就是我們的極限。「絕對的」真實為何?除非自宇宙外觀察,否則根本無從得知。

1970年,英國劍橋數學家John Conway為此設計了一個巧妙的遊戲,稱做「生命遊戲Game of Life」。這遊戲可以幫助我們體驗並思考:生命現象代表什麼意義?我們真的單憑外在行為,就分辨得出生命之有、無嗎?複雜如宇宙者,是否真能從一小撮最基本的法則衍生出來?

這遊戲的「宇宙空間」超級簡單,就是一面特大號棋盤。無邊無際,反正隨你闖蕩就是。「生命」也單純,是一個個方塊。每個方塊都可能有8個鄰居:前、後、左、右,再加上斜角方位的左前、左後、右前、右後。「時間」為了簡化,不是連續而是跳動的,像數字鐘那樣。運行的基本「法則」也沒幾條:

  1. 鄰居有兩個或三個者,下一刻得以繼續存活
  2. 一個空格若剛巧有三個鄰居,下一刻將誕生新生命
  3. 其他的格子通殺:空著的繼續空著,有生命的不是孤獨而死(鄰居少於兩個),就是擁擠而死(鄰居多於三個),反正都是死。

就這三條?能變出什麼花樣?沒玩過的保證你目瞪口呆,回味無窮。

先從最簡單的開始:穩定的靜止狀態。這幾種狀況都是生者永生,死者永不得翻身,直到永遠。

  • 一塊磚
  • 一個蜂窩
  • 一條土司麵包
  • 一條小船

其次是一些無厘頭式的「擺盪」狀態。雖然這裡面的生命有生、有死,但變化很小,只創造出兩三種狀態,一再重複循環:

  • 眨眨眼
  • 青蛙張合嘴
  • 閃燈
  • 脈衝星 pulsar

再來是會「滑行」的小生命。他們擺出一副忸怩爬行的姿態,模樣古怪風趣。

更複雜的,就愈來愈像生命活動中的複製、繁衍、反應、互動等行為了。

繼續研究下去,我們發現,這生命遊戲甚至能夠完全模擬任何電腦程式的運作!這個厲害吧。於是有人乾脆拿它來創作迷幻華麗的樂曲。也就是說,能變出什麼把戲,端看你的創造力而定。

在這些不同的層次裡,如果純粹出於好奇,去觀察它們,我們的敘述大概會有:繁衍、擴張、萎縮、吃掉、逃跑等等生動的描繪。可是,不管我們想像力多豐富,它們說到底,就只是依照那三個平淡無奇的法則在運行罷了。宇宙看來似乎也是如此。

Comments

最近看了您一連幾篇的"大設計"導讀 獲益良多
不自主的想起您之前回覆我的comment時所說的一句話"自由真好..."
這種感覺有點像是"我家院前種了幾株桂花
有時從旁經過時彷彿聞到花的芬芳氣味
但停下腳步 想要確定 抓住那清香的感覺
卻早已消失無蹤
時而錯覺但有時又很確定它的存在"
以前 讀過一本書"巫師唐望的世界" 對書的內容可用"光怪陸離"來形容
不過 經由您的導讀後 讓我對"唐望"的世界多了那麼一點感覺
謝謝您

思考太多,感覺就模糊;感覺真切了,言語卻又消失;好不容易挑好了詞句,竟完全忘了初衷
為了早點回家,必須趕快出門;為了反璞歸真,只好儘快泡完染缸

得到您的導讀,對The Grand Design有更深的理解,真的非常謝謝!

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